Running with Rei Harakami

Another music post, another deceased male electronic artist…but it’s not on purpose, I swear! I think I mentioned in my earlier blog post that my original plan before hearing of Takahashi Yukihiro’s passing was a post on electronic musician Rei Harakami.

Note: he stylized his name レイ・ハラカミ, so I’m going with Western name order

The reason being fellow Twitch streamer nateycakes mentioned him when reminiscing about my radio show. Unfortunately, Rei Harakami died in 2011…so we have an unintentional pattern going.

Anyways. I’ve decided the best way to format these posts is to focus more on providing a lot of links to the artist’s music (that will prolly rot…) rather than write some intense biographical history. In other words, literally a facsimile of my old radio show! Luckily, someone does seem to have set up an official youtube channel that features most of his work, so that’s handy!

Who is Rei Harakami?

An electronic musician active in the late 90’s until his death. He collaborated with other notable names such as Yano Akiko, Ikuko Harada (of clammbon fame), and U-zhaan. He also did some soundtrack work, which I’ll cover as well. Recently, a remastering of some of his early work was released as a two disc set.

I feel obligated to repeat the disclaimer on the original site that this “digest mix” was made PRIOR to the remastering process…I got a hold of the album and can confirm that 山本アキヲ Yamamoto Akio did a nice job.


They’re weird! I love them. When you see something marked in discogs as:

STYLE: J-pop, Electro, Indian Classical, Chiptune, Folk

you know you’re in for a treat. (Fun fact, I would put similar labels on this famous piece of Japanese electronic music.) U-zhaan also have done a lot of collab work with some of my favorite artists, including my beloved DE DE MOUSE. (That sounded weird. I just really like DE DE MOUSE. In a normal way one enjoys music.)

The animation in this video for 七曜日 follows the lyrics rather closely, so you can get a sense of the sentiments expressed regardless of Japanese ability

This single they released with Rei Harakami I would describe as a sort of sound poem…

(Kelp, isn’t all music ‘sound poems’ yeah okay)


矢野顕子 Yano Akiko is another electronic music juggernaut that I can’t begin to describe. Just know that this collab was basically guaranteed to be good if you like either artist. おおきあい was my favorite track off the self-titled album on my first listen.

Ikuko Harada

I love clammbon; they have a very particular pop energy that can be hit or miss in my opinion, except they always manage to hit. As for solo work, Ikuko Harada’s track with Towa Tei is a big favorite of mine.

Is Towa Tei always going to show up in these posts? Uhh…maybe?

When I went to look this release up, I found out that apparently it was the BGM to a planetarium show! Thanks to the wayback machine, I was able to dig up the following.

MEGASTAR-II cosmos とは


未来館のシンボル展示として「Geo-Cosmos」があり、直径6.5mの球体にLEDを100万個近く配置、人工衛星から配信されてくる画像データをもとに、刻々と変化する地球の姿を表示しており、館長毛利が実際に見た「大気圏外から見た地球」を疑似体験できます。一方、「MEGASTAR-II cosmos」による星空は、やはり毛利が実際に見たクリアで立体感のある「大気圏外からみた宇宙」を疑似体験できると言えます。「宇宙」の英語名の一つである「cosmos」と名付けた理由は、Geo-Cosmosで「地球」を実感するように、MEGASTAR-II cosmosで「宇宙」を実感して貰いたいという思いが込められています。
「暗やみの色」 参加アーティスト
谷川 俊太郎 (詩)

1931年東京生まれ。 17歳ごろから詩を書き始め、1952年、21歳で刊行した処女詩集『二十億年の孤独』が高い評価を得る。 近刊には、昨年テレビCMで使われ話題になった詩「朝のリレー」を収録した『あさ』(アリス館)、『ゆう』(同)など。 現代を代表する詩人の一人だが、同時に作詞、絵本、翻訳、劇作などのジャンルでも幅広く活躍中。
2005年3月には、Miraikanアースラウンジシリーズvol3 「Where am I ? -宇宙のなかの私の位置」にて、国立天文台の海部宣男台長との対談に出演(その模様は、ミーサイマガジンvol9に採録)。 今回本コンテンツのために、特別書き下ろしの詩「闇は光の母」を提供、“ダークマター“が登場する斬新な詩で、エンディングを美しく飾っている。

広島生まれ、京都在住。 98年、『unrest』でデビュー。 その独自の清廉さと繊細さが織り成す、例えると水彩画のようなタッチの音楽性が幅広く支持されている。 3rdアルバム『red curb』以降、矢野顕子、UA、ショコラ等のプロデュース、くるり、ナンバーガール、Great3などのリミックスなど、ジャンルを超えた活動を展開する電子音楽家。
『暗やみの色』では、本編中に流れる全6曲のオリジナル楽曲を提供。 浮遊感あふれるサウンドと、メガスターの星空との絶妙な相性が、早くも話題になっている。
原田 郁子(ナレーション)

1975年 福岡うまれ。 クラムボンの歌と鍵盤を担当。 99年、シングル『はなれ ばなれ』でデビュー。 2004年、シングル『たのしそうかなしそう』とアルバム『ピアノ』でソロデビュー。 バンド活動と平行して、さまざまなミュージシャンのレコーディングやライブに参加。 メンバー個々の活動も積極的に行っている。 Polarisのオオヤユウスケ、ハナレグミの永積タカシとともに、新バンド『ohana』を結成。 来年2月にシングル、3月にアルバムをリリース予定。
西郡 勲(映像)

1975年生まれ。 文化学院高等部美術科在学中に、CGを駆使したVJを始める。 卒業後はCGプロダクションに在籍、95MTV Station-Iコンテストグランプリ受賞をきっかけにMTV JAPAN入社。 現在はMV・CM等の映像作家として、クリエイティブプロダクションP.I.C.S.所属。
2004年 エジンバラ国際映画祭、onedotzeroやResfestによる作品招待、 文化庁メディア芸術祭 アニメーション部門 優秀賞(ACIDMAN「shortfilm」)等、受賞多数。
『暗やみの色』オープニングを彩る印象的な映像は、西郡氏とCGアーティスト米澤拓也氏の手によるもの。 サイエンスをファンタジックに伝える独自の映像世界を創り出している。

(The big blocks of text are reproduced in the alt text, for anyone interested.)

The actual release features an short intro followed by four “sequences” – instrumental tracks that made me go “yep, sounds like planetarium – Rei Harakami vers.” Towards the end, there’s a spoken poem “Darkness is the Mother of Light” recited by Harada. Then there’s a four minute instrumental outro that I fully imagine is the “please exit the planetarium” music (but who knows!)

(Real talk this is still by far my favorite song about planetariums tho.)

Boogiepop Phantom

I’ll be honest, I’ve only seen bits and pieces of this anime. My friend watched it in high school and although this slang wasn’t really around at the time, I would characterize her review with the term ‘mid’, so I didn’t bother to watch through it myself. The OST, however, has some pretty big names mixed in with the newcomers – for me, more than even Susumu Yokota I remembered I was excited to spot Sadesper Record, which was a side project of Coaltar of the Deepers bandmates NARASAKI and Watchman. (I like Coaltar of the Deepers as much as DE DE MOUSE, which is to say, a whole lot.)

As expected, Rei Harakami’s contribution is solid – fits in perfect with the strange atmosphere present in the series.


The official English title of this manga-turned-live action series is apparently A Gentle Breeze in the Village. Now, if you’ve been following thus far, I may be able to predict what you’re thinking…”Wait, that doesn’t sound like some melancholic horror or ambient space deal?”

The theme song, by perennially popular alt rock group Quruli

You’re right. It’s a slice-of-life, school days story. So how does Rei Harakami’s signature sound fit? At first I wasn’t sure it could. But after listening to the soundtrack and learning more about the story, I can see how it works. First off, it takes place in a sparsely populated, rural town, so the relatively slow rhythms gel with the surroundings. That combined with me remembering that these sorts of stories usually feature a lot of deep introspection convinced me that “eh, it prolly works out just fine.”

Wait, NIKE?

One of the most interesting releases of his is a run playlist. You know, for people that go on runs. The first track is the entire playlist (~36 minutes), followed by each individual track.

エレクトリックでありながら、同時にとてもオーガニックな質感を持ち、他の誰とも似ていない独特でオリジナリティー溢れる世界観を持つアーティスト” レイ ハラカミ”によるNIKE+ワークアウト・ミックス[River: Nike+ Original Run]は、爽やかな新緑の川沿いを、レイ ハラカミの奏でる心地いい旋律に身を委ね、ゆったりと楽しむワークアウトだ。

Get it at iTunes

Artist Bio.
rei harakami(レイ ハラカミ) 広島生まれ・京都在住の電子音楽家。
'96年にKEN ISHIIの変名プロジェクト・Flareのリミックス・アルバム『Re-Grip』に参加し、キャリアをスタートさせる。'98年に1stアルバム『unrest』、'99年に2ndアルバム『opa*q』をリリース。その独自の清廉さと繊細さが織り成す、水彩画のようなタッチの音楽性が国内外で幅広く支持される。'01年の3rdアルバム『red curb』以降は、矢野顕子・UA・ショコラ等の作品のプロデュース・ワークやくるり・ナンバーガール・Great 3等のリミックスを手掛け、さらに日本科学未来館のプラネタリウム「MEGASTAR-II cosmos」のコンテンツ『暗やみの色』の音楽や、'07年夏公開の映画『天然コケッコー』の劇中の音楽を担当するなど、ジャンルを超えて幅広く活動している。

About this Workout
 「こういうDJ ミックス的なモノって、やったことあるように思うかも知れないけど、実は初めてで。だからちょっと新鮮だった」。今回のRiver: Nike+ Original Run について、rei harakami はこう語った。' 電子音楽家' を称される彼だが、彼の作品はいわゆるダンス・ミュージック≒クラブ・ミュージックとは一線を画しているし、DJ がミックスすることを想定して作られているわけではない。ただ、「自分のアルバムでも、できた曲を並べてるわけじゃなくて、1 時間なら1 時間っていう時間の流れを意識して構成しているんで、そういう意味では自分の作品とそれほど違っているわけではない」という。このRiver: Nike+ Original Run は、rei harakami の貴重なエクスクルーシヴ・ミックスであり、同時に、とてもrei harakami らしい、一聴すればすぐに彼とわかる唯一無二のrei harakami ワールドに仕上がっている。

 このNIKE+ Workout の企画のことを初めて聞いたときは「なんでオレが?」と思ったというが、それでもそれほど違和感は感じなかったという。「オレはスポーツマンではないけど、散歩はよくするから、いきなり走んないで散歩からでもビギナー感覚で始められる、みたいな感じでいいかなって思ったらしっくりきた。自分だったら、って考えたら、まぁ、とりあえずは歩くんだろうなぁ、と思って。30〜40 分歩くっていうんだったらいいだろう、と。本気で走ってるランナーの人向けっていうのはちょっとムリだなぁ、っていうのはあったんで、もうちょっとリラックスした感じで、走りたかったら走ってくださいって感じ。だから、テンポ感とかを細かいことを考えても仕方がないし、それよりも、気が付いたら30 分やってた、みたいな感じになればいいかな、と。疲れないこととか飽きないことを気を付けて音楽を作っているんで、今回の企画にも合ってるんじゃないですか」。

  "River" というタイトルの意味を尋ねると、「どこだったら歩き続けられるかな、って考えたら川だった。横断歩道とかがないから。やっぱり、止まらなくていいっていうのはいいな、と。自分のアルバムを作るのとは違って、このNIKE+ Workout って企画のことを考えるとやっぱりある程度機能的になるし、そういう意味でも素直なタイトルでしょう。我ながら理にかなってるな、って」と笑った。京都在住の彼のことなので、当然、イメージしたのは鴨川(実際にこのインタビューも鴨川沿いで行われた)ということになるのかと思いきや、「まぁ、もちろんそうだけど、別に鴨川じゃなくてもよくて。川なら日本中にあるでしょ。」とのこと。あくまでも、日本全国どこにでもある風景、ウォーキングやランニングに適した場所として川をイメージしていたようだ。

 最後に、このRiver: Nike+ Original Run を実際に使う人のイメージについて聞いてみた。「自分だったらまず歩くだろうって思えたら変に構えずにできたので、これを聴く人にも肩肘張らずに使って欲しいかな。iPod nano のプレイボタンを押してから靴を履いて、てくてく川まで歩いていって、くらいな感じでいいかな、と(笑)。走りたくなったら走ってもいいし、どこで止めてもいいだろうし。まずは' とっかかり' になったらいいかな、と。やっぱり、人間の身体は動かすようにしかできてないんだと思うんで。動物感は忘れちゃいけないだろう、と。小難しく考えないで、気軽に。これから、新緑の気持ちいい時期だしね」。

Unfortunately, all the image links were broken…

This made me think a lot about Sakamoto Ryuuichi (and many others) discussions of what I’ll call “utility music”. Frequent topics are what makes good hold music, as well as music playing in a shop or restaurant (Hosono Haruomi also infamously made BGM for globally-known brand 無印良品 MUJI).

I’ve traumatized people in the past by playing this when least expected…

But exercise playlists are also a great example, and I hope more artists put out these kind of releases, even if I don’t go on runs.

That does it for this post! Next up, I think I might try to tackle “proto-shibuya-kei” (another idea fully borrowed from natey’s stream) instead of any specific artist. 

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